開暖氣會讓人變胖嗎?最近的一篇評論文章1 顯示事實可能真的是這樣。在恆溫空調和室內暖氣的呵護下,我們減少暴露在寒冷氣溫下的機會,換言之,我們所仰賴的人體禦寒保暖天然機制的程度也跟著降低了-所以燃燒的熱量也不如往常。

在上週刊登於《肥胖評論》(Obesity Reviews)期刊中的一篇文章裡,科學家指出我們覺得舒適的室內氣溫在過去30 年已經顯著地上升。更嚴重的事是,我們已經朝向所謂「恆常溫度」的趨勢在前進-也就是開始習慣於24 小時維持不變的室內溫度,而不是讓溫度自然地在夜間下降。我們不只讓客廳的平均溫度上升1~2 度,臥房在夜間的平均溫度上升幅度更多。
這篇評論特別探討棕色脂肪細胞(brown fat)所扮演的角色。這種脂肪細胞在小動物和嬰兒身上,扮演著產生熱能的重要角色。隨著年齡的增長,人體會流失原有的棕色脂肪細胞,開始累積主要功能為儲存剩餘熱量的「白色」脂肪細胞。科學家在過去一直假設人體內的棕色脂肪細胞剩餘量是趨近於零-即使還有一些碩果僅存的棕色脂肪細胞,其在燃燒和產生熱能上也發
揮不了太大的作用。

但是日新月異的科技發展卻讓科學家在成人體內找到更多的棕色脂肪細胞。在這篇評論中所引用的一項研究指出,室內溫度下降約攝氏6 度(即華氏11 度)時,在24 位受試者中有23 位的體內被偵測到具有新陳代謝功能的棕色脂肪細胞。根據計算,在棕色脂肪細胞可以被完全啟動的情況下,受試者在一年當中所能夠燃燒的熱量相當於4 公斤的體脂肪。

不過並不是所有成人都擁有棕色脂肪細胞,而且如果想要知道自己有沒有棕色脂肪細胞也不是一件容易的事(需要在低溫情況下進行PET 正子斷層掃描才能確定)。不像動物會在天氣熱的時候減少食量,天氣冷的時候減少運動,人類比較不會隨著溫度的升高或降低來調整食量和能量的消耗多寡。我們克服了生理的傾向,高枕無憂地坐在開著暖氣的家中,狼吞虎嚥地大啖
美食佳餚。

所以雖然降低溫度可能有助於減輕體重,不過健康的飲食和適度的運動才是最有效的解決之道。雖然溫度扮演著一定的角色,但是單單靠降低暖氣溫度和少穿幾件衣服是不可能解決體重問題的。

1Johnson F et al. Could increased time spent in a thermal comfort zone contribute to population increases in
obesity? Obesity Reviews, 2011 (published online 1/24/2011)
作者:Susan Bowerman, M.S., R.D., C.S.S.D.
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